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Varicela

Varicela

Mi bebé tiene un sarpullido rojo con manchas en todo el pecho. ¿Podría ser varicela?

Podría ser. Debido a que la mayoría de los bebés obtienen anticuerpos contra el virus de su madre mientras están en el útero, es inusual que un bebé contraiga varicela durante el primer año. Aquellos que lo hacen tienden a tener un caso leve.

La varicela, también llamada varicela, generalmente causa una erupción con picazón que comienza como pequeñas protuberancias rojas. Estas protuberancias se transforman rápidamente en ampollas transparentes llenas de líquido sobre una base rosa, que eventualmente se convierten en costras secas de color marrón. A menudo surgen nuevas oleadas de ampollas a medida que avanza la enfermedad.

La erupción a menudo aparece primero en el cuero cabelludo, la cara o el tronco. Luego puede extenderse por todo el cuerpo. Los niños suelen tener entre 250 y 500 ampollas, aunque es posible que solo presenten unas pocas.

Es probable que su bebé esté cansado y ligeramente febril. Es posible que pierda el apetito y, durante un par de días antes de que aparezca la erupción, tos leve o secreción nasal. La varicela suele durar de cinco a diez días.

© Scott Camazine / Fuente científica

¿Cómo contrajo la varicela mi bebé?

La varicela es causada por el virus varicela zóster, que se transmite de persona a persona con notable facilidad. Si su bebé ha estado expuesto a la varicela, las pústulas suelen tardar entre 14 y 16 días en aparecer, aunque pueden aparecer en cualquier momento entre los diez y los 21 días.

Las personas con varicela pueden transmitir el virus al tocar a alguien después de tocar las ampollas o al toser o estornudar en la mano, o al soltarlo en el aire cada vez que estornuda, tose o incluso respira. El virus también puede propagarse por contacto directo con el líquido de las ampollas antes de que formen costras.

¿Es peligrosa la varicela?

Para los bebés sanos, la varicela suele ser más una molestia que una amenaza real. Sin embargo, en raras ocasiones, incluso los niños sanos pueden desarrollar complicaciones graves de la varicela, como una infección bacteriana de la piel, neumonía o encefalitis, una inflamación del cerebro.

Si su hijo tiene varicela, llame al médico si parece estar más enfermo de lo esperado, si presenta fiebre después de los primeros días, si el sarpullido se extiende a los ojos o si la piel alrededor de la varicela se inflama, le duele o rojo.

Si su hijo tiene un sistema inmunológico debilitado por una enfermedad crónica como la leucemia o por tomar dosis altas de esteroides orales (para el asma, por ejemplo), la infección puede causar complicaciones graves. Algunas medidas de protección especiales, como una inyección de inmunoglobulina contra la varicela zóster o la vacuna contra la varicela, solo pueden ser útiles poco después de la exposición. Si el sistema inmunológico de su bebé está comprometido, llame a su médico a la primera señal de varicela, o incluso si solo ha estado expuesta a alguien que está enfermo.

Los adultos que contraen varicela pueden enfermarse gravemente y corren el riesgo de sufrir complicaciones como la neumonía bacteriana. Si está embarazada y nunca ha tenido varicela, lea nuestro artículo sobre la varicela durante el embarazo y pregúntele a su médico qué precauciones debe tomar y qué hacer si ha estado expuesta.

¿Qué son las tejas?

El mismo virus que causa la varicela puede provocar una erupción dolorosa llamada culebrilla. Cuando un niño tiene varicela, el virus permanece en el cuerpo y puede reaparecer como herpes zóster muchos años después. Esto le sucede a aproximadamente 1 de cada 10 adultos que tuvieron varicela antes en la vida.

¿Existe alguna forma de prevenir la varicela?

Si. Hay una vacuna disponible desde 1995, y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda que la mayoría de los niños reciban la inyección entre los 12 y 15 meses de edad, con una segunda dosis entre los 4 y 6 años.

La vacuna causa pocos efectos secundarios en niños sanos y evita que más del 95 por ciento contraiga un caso grave de varicela. La inyección no se recomienda si su hijo ha tenido una reacción alérgica grave a la gelatina (sí, lo que hace que la gelatina se mantenga unida), el antibiótico neomicina o, cuando sea mayor, una dosis anterior de la vacuna.

Si su bebé tiene cáncer o cualquier enfermedad que afecte su sistema inmunológico, ha recibido recientemente una transfusión de sangre o está tomando dosis altas de esteroides orales, su médico evaluará cuidadosamente si recibir la vacuna sería una buena idea.

Consulte nuestro artículo sobre la vacuna contra la varicela para obtener más información sobre los pros y los contras de la vacuna.

¿Cómo debo tratar la varicela de mi bebé?

Mantenga a su bebé en casa y no vaya a la guardería hasta que todas las llagas hayan formado una costra para evitar que propague la enfermedad y darle tiempo para recuperarse. Desafortunadamente, los niños son más contagiosos uno o dos días antes de la erupción, generalmente antes de que los padres sepan que su hijo está enfermo.

Mientras su bebé se recupera, lo más reconfortante que puede hacer es aliviar la picazón. Déle un baño frío cada tres o cuatro horas. Espolvorea bicarbonato de sodio o avena coloidal (hecha específicamente para el baño) en el agua para un mayor alivio. (También puede usar avena cruda. Átelas en una bolsa de gasa y tírela en la tina). Después del baño, aplique loción de calamina en los puntos que pican.

Puede parecer una tarea imposible, pero trate de evitar que su bebé se rasque las llagas, lo que puede retrasar el proceso de curación. Las llagas que no se pueden curar pueden dejar cicatrices o provocar infecciones de la piel como el impétigo. Mantener las uñas de su bebé cortas puede ayudar.

Baje la fiebre de su bebé con la dosis adecuada de acetaminofén. Nunca le dé aspirina a su hijo, ya que puede desencadenar el síndrome de Reye, una afección poco común pero potencialmente mortal.

Si su bebé parece muy incómodo, puede pedirle a su médico que le recete un antihistamínico infantil de venta libre para ayudar a reducir la picazón.

Los médicos pueden recetar un medicamento antiviral llamado aciclovir para tratar la varicela, pero generalmente no se recomienda para niños por lo demás sanos. Sin embargo, para los niños con sistemas inmunológicos débiles, el aciclovir puede ser crucial.


Ver el vídeo: VARICELA adultos y niños (Septiembre 2021).