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Alergias en niños pequeños

Alergias en niños pequeños

¿Qué es una alergia?

Una alergia es una reacción inmunitaria a una sustancia del medio ambiente llamada alérgeno.

Cuando un niño con alergias entra en contacto con un alérgeno, ya sea al tocarlo, respirarlo, comerlo o inyectarse, su cuerpo lo ve por error como un invasor peligroso y libera histaminas y otras sustancias químicas para combatirlo.

Estos químicos irritan el cuerpo y causan síntomas como secreción nasal, estornudos, picazón y tos. Los síntomas pueden ser leves o más graves, intermitentes (estacionales, por ejemplo) o continuos debido a la exposición constante al alérgeno.

En algunos casos, un alérgeno puede provocar una reacción grave, llamada shock anafiláctico. Esta es una emergencia médica, ya que los síntomas, que incluyen dificultad para respirar e hinchazón, pueden poner en peligro la vida.

¿Cuáles son ejemplos de alérgenos?

Los posibles alérgenos incluyen alimentos, medicamentos, insectos, caspa de animales, ácaros del polvo, moho y polen. Los alérgenos pueden causar síntomas respiratorios, como alergias nasales o rinitis alérgica, síntomas cutáneos como eccema o problemas intestinales, por ejemplo, por alergias alimentarias.

 

Aprenda pasos sencillos para reducir el polvo, la caspa de las mascotas y otros alérgenos en el hogar.

Es poco probable que los bebés y los niños pequeños tengan fiebre del heno. Las alergias estacionales a cosas como el polen y el césped generalmente no asoman su fea (y congestionada) cabeza hasta que el niño tiene entre 3 y 4 años. Eso es porque la exposición a cada tipo de polen es solo durante unas pocas semanas al año.

¿Qué tan comunes son las alergias en los niños?

Según las cifras publicadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. En 2011, según la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de la agencia, el 4,5 por ciento de los niños menores de 18 años tienen alergia alimentaria (en comparación con el 3,5 por ciento en 2000) , El 10,7 por ciento tiene alergia cutánea (frente al 7,3 por ciento en 2000) y el 16,6 por ciento tiene fiebre del heno o alergia respiratoria.

¿Qué causa las alergias nasales?

Los culpables más probables son:

  • Ácaros del polvo: organismos microscópicos que prosperan en las escamas de piel humana. Casi el 85 por ciento de las personas alérgicas son alérgicas a los ácaros del polvo.
  • Caspa de animales, esas manchas blancas y escamosas formadas por la piel y el pelo que desprenden los gatos, los perros y otros animales peludos.
  • Polen, particularmente de árboles, pastos y malezas.
  • Moho: hongos que se encuentran en lugares mojados y húmedos como baños y sótanos o al aire libre en climas húmedos.

Algunos niños son alérgicos a las almohadas de plumón y plumas o las mantas de lana. Y aunque la mayoría de los expertos no creen que los niños puedan ser alérgicos al humo del tabaco, sin duda puede empeorar sus síntomas alérgicos.

10 señales de que su hijo tiene alergias, no un resfriado

Debido a que los síntomas de las alergias nasales se parecen mucho a los síntomas del resfriado (secreción nasal, ojos llorosos, tos, congestión nasal, estornudos), puede ser difícil notar la diferencia. Sin embargo, hay algunos signos reveladores de alergias.

Pregúntate a ti mismo las siguientes preguntas:

  • ¿Parece que su hijo siempre tiene un resfriado? Los resfriados generalmente disminuyen en una semana a 10 días; las alergias no lo hacen.
  • ¿Su hijo tiene la nariz continuamente tapada o goteando?
  • ¿Está constantemente moviéndose, limpiando o empujando su nariz hacia arriba en lo que los médicos llaman el saludo alérgico?
  • ¿La mucosidad que sale de su nariz es clara y fina (a diferencia de amarilla o verdosa y espesa)?
  • ¿Parece que estornuda mucho?
  • ¿Le pican los ojos, están rojos y llorosos?
  • ¿La piel debajo de sus ojos se ve oscura, morada o azul, lo que los médicos llaman ojeras alérgicas?
  • ¿Respira por la boca?
  • ¿Tiene tos seca persistente?
  • ¿Su piel está irritada o con un sarpullido rojo que le pica?

Si respondió afirmativamente a una o más de estas preguntas, es muy probable que su hijo sea alérgico a algo en su entorno. Los niños con alergias nasales también son más propensos a las infecciones de oído, asma e infecciones de los senos nasales.

¿Se heredan las alergias?

Un niño hereda la tendencia a ser alérgico pero no necesariamente las alergias específicas.

Por ejemplo, si uno de los padres biológicos de su hijo tiene fiebre del heno o alergia a las mascotas, existe una probabilidad del 40 al 50 por ciento de que su hijo también tenga algún tipo de alergia. Esa probabilidad aumenta del 75 al 80 por ciento cuando ambos padres biológicos tienen alergias.

Los miembros de la familia pueden diferir ampliamente en el tipo de cosas a las que son alérgicos.

Si mi hijo es alérgico, ¿cuándo lo sabré?

Depende de la frecuencia con la que su hijo haya estado expuesto al alérgeno. Por lo general, se necesita tiempo para que se desarrolle una alergia. Cada persona alérgica tiene un umbral que debe alcanzarse antes de que un alérgeno provoque una reacción, y esto puede llevar varios meses. Es por eso que las alergias al polen asociadas con la fiebre del heno suelen tardar algunos años en desarrollarse.

Entonces, si su hijo heredó la tendencia a ser alérgico a la caspa de gato, es posible que no tenga ningún problema durante los primeros meses que esté con Fluffy, o puede que tenga una reacción reducida. Pero un día, cuando el nivel de exposición alcance su umbral, su cuerpo reaccionará y montará una ofensa.

¿Cómo puedo saber a qué es alérgico mi hijo?

Se necesita un trabajo de detective cuidadoso y, a veces, la ayuda de pruebas médicas para determinar la causa exacta de una alergia. Una pista puede ser cuándo ocurren los ataques de alergia.

Las alergias al moho generalmente se desarrollan durante el clima húmedo o lluvioso y pueden ser difíciles de distinguir de los resfriados. Los ácaros del polvo o las alergias a las mascotas a menudo causan congestión matutina durante todo el año. Las alergias relacionadas con el polen son más comunes en primavera, verano y otoño.

Desafortunadamente, enviar a Fluffy lejos por unos días no le dirá con certeza si su hijo tiene alergia a las mascotas. Los estudios de la Universidad Johns Hopkins sugieren que puede pasar más de un año después de que un gato ya no está presente para que la caspa del gato se degrade hasta el punto de que no moleste a las personas alérgicas.

Por otro lado, si aleja a su hijo de su mascota (de vacaciones, por ejemplo) y parece estar mejor, entonces tiene una buena pista, pero de ninguna manera concluyente. También debería considerar que su hijo podría ser alérgico a otra cosa en su casa.

Si su propia investigación no le da la respuesta, es hora de ver al médico. Examinará a su hijo y le hará muchas preguntas. Si cree que el problema son las alergias, puede derivarlo directamente a un especialista en alergias o sugerirle un análisis de sangre para medir los niveles de anticuerpos IgE (alergia) en la sangre de su hijo.

Los análisis de sangre pueden ser menos precisos que los análisis cutáneos. Entonces, si el análisis de sangre sugiere una alergia, el siguiente paso para su pequeño olfateador puede ser una prueba cutánea. Necesitará ver a un alergólogo para eso.

Durante una prueba cutánea, un alergólogo aplica pequeñas cantidades de alérgenos comunes a la piel de su hijo. Si su hijo es alérgico a una sustancia, tendrá una reacción similar a la picadura de un mosquito en ese lugar. Los bebés pueden tener reacciones más pequeñas que los niños mayores, pero las pruebas aún pueden ser muy útiles.

"Tenga en cuenta que las pruebas le dicen a qué es alérgico su hijo en ese momento, pero puede cambiar a medida que su hijo crece", dice el alergista pediátrico de Seattle Frank S. Virant. Si su hijo tiene una prueba cutánea negativa pero continúa teniendo síntomas de alergia, hágalo reevaluar en seis a 12 meses.

¿Cómo puedo proteger a mi hijo de los alérgenos?

Estas son las mejores formas de reducir la exposición de su hijo a los alérgenos más comunes:

Ácaros del polvo
Los ácaros del polvo viven en telas y alfombras y son comunes en todas las habitaciones de la casa. Pero los niños suelen estar expuestos a la mayor cantidad de ácaros del polvo en el dormitorio, donde los colchones y las almohadas son verdaderos condominios de ácaros del polvo.

Los siguientes pasos pueden parecer mucho trabajo, pero realmente ayudan.

"Los padres que toman estos pasos pueden esperar una tasa de mejora del 60 al 70 por ciento en las alergias de sus hijos", dice Virant, "y esto debería reducir notablemente el nivel de medicación necesaria para el problema".

  • Cubra el colchón de su hijo con una funda impenetrable hecha de tela muy apretada, que se encuentra en las tiendas de suministros para alergias. A diferencia de las fundas de vinilo, estas proporcionan una barrera que es transpirable y no se arruga. Evite los edredones grandes y esponjosos y use mantas en su lugar.
  • Lave la ropa de cama una vez a la semana en agua caliente para matar los ácaros del polvo. Ajuste su calentador de agua a aproximadamente 130 grados Fahrenheit antes de lavar la ropa de cama y advierta a los miembros de la familia que el agua estará más caliente de lo normal. Asegúrese de volver a bajar el calentador de agua (de 120 a 125 grados) después para que los miembros de la familia no se quemen cuando se laven las manos o se duchen.
  • Evite apilar animales de peluche en la habitación de su hijo, son imanes de ácaros del polvo. Lave los pocos favoritos sin los que su hijo no puede vivir en agua caliente semanalmente o póngalos en el congelador para que se congelen durante la noche.
  • Limpie el polvo y aspire semanalmente o cada dos semanas, pero asegúrese de que su hijo no esté en la habitación cuando lo haga. El polvo y la aspiradora agitan las partículas residuales de ácaros del polvo en la habitación. El trapeador húmedo puede ayudar a prevenir esto.
  • Considere invertir en una aspiradora con un filtro HEPA (detención de partículas de alta eficiencia), que atrapa incluso las partículas microscópicas que pasan directamente a través de las aspiradoras comunes.
  • Si su hijo tiene una alergia severa a los ácaros del polvo, considere reemplazar las alfombras con un piso liso como madera dura o vinilo.
  • Limpie o reemplace los filtros de su calefactor y acondicionadores de aire mensualmente durante las temporadas en que estén en uso. Haga que se limpien los conductos de calefacción cada otoño.

Caspa de mascota
Si su hijo es alérgico a una mascota, la única solución infalible es regalar al animal. Por supuesto, esa no es una decisión fácil de tomar y, como es comprensible, querrá considerarla solo como último recurso.

Para reducir la caspa, lave a su mascota con frecuencia. Puedes encontrar champús que reducen la caspa en la tienda de mascotas. También mantenga a su mascota alejada de los muebles y fuera de la habitación de su hijo.

Polen
Durante la temporada de alergias, puede ser casi imposible evitar el polen en el aire. Puede tratar de mantener a su hijo adentro con las ventanas cerradas durante la temporada alta de polen, particularmente en los días ventosos, pero esto puede no ser realista.

Si su hijo sale al aire libre, asegúrese de bañarlo y lavarle el cabello todas las noches para eliminar los alérgenos en el aire. Seque la ropa en la secadora en lugar de en el tendedero y cierre los conductos de aire de su dormitorio.

Controle los recuentos de polen en su área para saber qué días debe ser particularmente consciente de la exposición de su hijo.

Molde
Use un deshumidificador y aire acondicionado cuando el clima sea cálido y húmedo, especialmente en un sótano húmedo u otras áreas de su hogar donde el crecimiento de moho es un problema.

Si su baño es una fábrica de moho, límpielo regularmente con desinfectantes inhibidores de moho, como un poco de lejía y agua o una solución natural como aceite de árbol de té y agua. Y considere invertir en un mejor sistema de ventilación.

El moho se puede encontrar a menudo creciendo en armarios, áticos, sótanos, jardineras, refrigeradores, duchas y botes de basura y debajo de alfombras. Incluso un árbol de Navidad falso puede albergar moho.

¿Existe algún medicamento que pueda ayudar a mi hijo?

Sí, pero no le dé medicamentos para la alergia de venta libre sin antes hablar con su médico.

Él puede sugerir antihistamínicos o un aerosol de esteroides nasales y ofrecerle una receta. Muchos de los medicamentos para la alergia más nuevos tienen menos efectos secundarios que otros productos en el mercado, aunque estos medicamentos no están aprobados para niños menores de 6 meses.

¿Qué pasa con las vacunas contra la alergia?

Si su hijo está realmente afectado por las alergias, un alergólogo podría sugerirle vacunas contra la alergia (inmunoterapia), pero generalmente no hasta que tenga entre 4 y 6 años. Hay excepciones ocasionales para los niños más pequeños, como los niños con asma grave.

Las vacunas contra la alergia se administran en el consultorio del médico y contienen pequeñas dosis del alérgeno causante, como polen, ácaros o caspa, que ayudan al cuerpo de su hijo a acostumbrarse a la sustancia con el tiempo.

Con las vacunas contra la alergia, lo que suele suceder es lo siguiente: su hijo recibe vacunas semanales durante aproximadamente cuatro a seis meses, hasta que ha estado expuesta a suficiente alérgeno para entrenar a su cuerpo para que lo tolere lo mejor posible. Luego sigue recibiendo inyecciones una o dos veces al mes durante cuatro a seis meses, seguidas de inyecciones mensuales durante un año.

Después de eso, el médico evalúa la necesidad de tratamientos adicionales. Si las vacunas han sido útiles, es posible que su hijo las siga recibiendo durante años.

¿Qué puedo hacer para evitar que mi hijo contraiga alergias en primer lugar?

Existe mucha información contradictoria sobre cómo prevenir o retrasar las alergias posponiendo o acelerando la exposición de un niño a los alérgenos potenciales.

"Algún día podremos observar la genética y saber realmente a qué está destinado un niño a ser alérgico y qué hacer al respecto", dice Virant. "Pero la realidad es que, en este momento, no hay nada que, como era de esperar, ayude".

Por supuesto, si tú o tu pareja son alérgicos a los gatos, no querrás un felino en la casa de todos modos. (Lo mismo ocurre con cualquier otro animal o sustancia que cause alergia).

Y mantener su casa, en particular la habitación de su hijo, limpia y lo más libre de moho y ácaros del polvo como sea posible es una buena idea, independientemente de si su hijo tiene alergias.


Ver el vídeo: Por qué las alergias alimentarias son cada vez más frecuentes? (Octubre 2021).