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Tuberculosis en niños pequeños

Tuberculosis en niños pequeños

¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis (o TB) es una infección contagiosa causada por un tipo de bacteria llamada Tuberculosis micobacteriana. La mayoría de las veces infecta los pulmones, pero también puede atacar otras partes del cuerpo, como la columna vertebral, los riñones y el cerebro.

La tuberculosis tiene dos etapas:

Etapa 1: infección por TB (o TB latente)

Si un niño tiene una infección de tuberculosis, tiene una pequeña cantidad de gérmenes de tuberculosis en su cuerpo, pero su sistema inmunológico evita que causen síntomas. Una persona infectada con TB que no tiene la enfermedad de TB no puede transmitir la bacteria a otras personas, pero debe recibir tratamiento para prevenir el desarrollo de la enfermedad.

Etapa 2: enfermedad de tuberculosis.

Si un niño tiene la enfermedad de la tuberculosis, los gérmenes se han multiplicado y los síntomas son más probables. Las personas con tuberculosis pueden contagiarla a otras personas (aunque los bebés y los niños pequeños generalmente no lo hacen).

¿Cuáles son los síntomas de la tuberculosis en los niños?

Los síntomas de la enfermedad de tuberculosis en niños pequeños pueden incluir;

  • Una fiebre persistente
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Debilidad
  • Sudores nocturnos
  • Irritabilidad
  • Una tos persistente
  • Respiración rápida y pesada
  • Glándulas inflamadas

Estos síntomas también son comunes en otras enfermedades, por lo que deberá llevar a su hijo a un proveedor de salud para obtener el diagnóstico correcto.

¿Qué causa la tuberculosis en un niño pequeño o mayor?

Su hijo puede contraer tuberculosis al inhalar bacterias (que vuelan por el aire cuando una persona con tuberculosis tose o estornuda).

Los niños generalmente contraen la tuberculosis de los adultos, no de otros niños. Esto se debe a que las secreciones de moco de los niños rara vez contienen muchas de las bacterias y su tos no es lo suficientemente fuerte como para rociar las gotas en el aire. Además, las formas de la enfermedad de tuberculosis en los niños suelen ser menos infecciosas que las formas de los adultos.

¿Qué tan peligrosa es la tuberculosis en los niños?

Afortunadamente, la mayoría de los niños infectados con tuberculosis no se enferman. Sin embargo, si desarrollan la enfermedad de tuberculosis, esto es especialmente peligroso para los niños pequeños. Después de que un niño inhala las bacterias de la tuberculosis, se asientan y crecen en los pulmones. Luego pueden moverse a través del torrente sanguíneo hasta los riñones, la columna vertebral y el cerebro. Esta propagación es más probable en bebés y niños que en adultos que contraen la enfermedad.

¿Qué tan común es la tuberculosis en los niños?

Una vez que fue la principal causa de muerte en los Estados Unidos, la tuberculosis ya no es muy común aquí. Desde mediados de la década de 1980 hasta 1992, el número de casos en este país fue en aumento, alcanzando un máximo de más de 26.000. Pero desde entonces ha caído a un mínimo de 9.000 casos en 2018, la tasa de incidencia más baja registrada. Solo el 4 por ciento de esos casos correspondieron a niños menores de 15 años.

En algunas partes de Asia y África, sin embargo, la tuberculosis es una de las principales enfermedades infantiles. Un millón de niños por año contraen tuberculosis, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, y más de 230.000 de ellos mueren a causa de ella. Entre todos los grupos de edad, se diagnosticaron alrededor de 10 millones de casos nuevos en 2018.

¿Qué niños corren el riesgo de contraer tuberculosis?

Los niños tienen mayor riesgo de contraer tuberculosis si:

  • Vive en un hogar con un adulto que tiene TB activa
  • No tiene hogar, vive en un refugio o con alguien que ha estado en la cárcel
  • Tiene un sistema inmunológico débil o una enfermedad de inmunodeficiencia, como el VIH
  • Nacimos en un país con una alta tasa de tuberculosis.
  • Ha visitado un país con tuberculosis generalizada y ha tenido un contacto prolongado con personas que viven allí.
  • Vivir en comunidades con mala atención médica

¿Qué debo hacer si creo que mi hijo ha estado expuesto a la tuberculosis?

Llame al médico de su hijo de inmediato si ha estado en contacto con alguien con tuberculosis o si cree que tiene síntomas. Los niños pequeños corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones, como meningitis, a causa de la tuberculosis. Es vital que su hijo consulte a un médico de inmediato para recibir un diagnóstico y tratamiento.

¿Cómo se diagnostica la tuberculosis en los niños?

Si existe la posibilidad de que su bebé tenga TB, el médico:

  • Haz una prueba cutánea. En lo que se llama prueba cutánea de tuberculina, el médico inyecta un extracto de la bacteria de la tuberculosis en el antebrazo de su hijo. Luego, el médico revisará el área examinada después de 48 a 72 horas. Ella estará buscando un golpe; si ve uno, examinará el tamaño y la firmeza del mismo para saber si la prueba es positiva o no. A veces, los médicos realizan un análisis de sangre en lugar de una prueba cutánea.
  • Repita la prueba cutánea (o análisis de sangre) si es necesario. Debido a que pueden pasar de dos a 12 semanas después de que un niño se infecta por primera vez para que la prueba sea positiva, es posible que el médico desee repetir la prueba en aproximadamente tres meses si el resultado es negativo.
  • Solicite una radiografía de tórax si la prueba cutánea o el análisis de sangre son positivos. Un análisis de piel o sangre positivo significa que su hijo está infectado con TB, pero es posible que aún no haya desarrollado la enfermedad de TB (o TB activa). Su hijo necesitará una radiografía de tórax para determinar si tiene la enfermedad de TB.
  • Examine las secreciones para la tos y el contenido del estómago de su hijo. El médico hará esto para buscar más evidencia de bacterias si la radiografía sugiere una infección. Esto determinará qué tipo de tratamiento necesita su hijo.

¿Cómo se trata la tuberculosis en los niños?

El tratamiento depende de la etapa de la enfermedad:

  • Infección de tuberculosis latente: Si su hijo está infectado pero aún no ha desarrollado la enfermedad, deberá tomar antibióticos diariamente durante 3 a 9 meses para evitar que se desarrolle la enfermedad.
  • Enfermedad de tuberculosis activa: Si su hijo tiene la enfermedad de TB, probablemente tomará tres o cuatro medicamentos durante al menos seis meses, dependiendo de la gravedad de la enfermedad. (Los médicos recomiendan que un niño tome varios medicamentos a la vez en caso de que las bacterias sean resistentes a alguno de ellos). También necesitará chequeos regulares para ver cómo está progresando el tratamiento y en caso de que los medicamentos tengan efectos secundarios.

Aunque es probable que su hijo se sienta mejor y muestre signos de mejoría después de algunas semanas de medicación, es fundamental que tome todo el tratamiento. Si no lo hace, la enfermedad puede volver en una forma mucho más resistente a los medicamentos.

¿Cómo se puede prevenir la tuberculosis?

Si vive en los Estados Unidos, el riesgo de que su hijo contraiga tuberculosis es bajo. Sin embargo, puede reducir aún más el riesgo de infectarse si:

  • Evitar el contacto con personas que tienen tuberculosis, incluso mientras viajan al extranjero.
  • Mantener un buen nivel de vida.
  • Lavarse las manos con frecuencia
  • Estornudar y toser en un pañuelo de papel o en el codo, no en las manos
  • No compartir toallas, cubiertos ni vasos

¿Debería mi hijo recibir la vacuna contra la tuberculosis?

Probablemente no. Las vacunas contra la tuberculosis no se administran de forma rutinaria en los Estados Unidos porque:

  • Los médicos no están seguros de que sea eficaz
  • Hay una baja incidencia de la enfermedad.
  • Recibir la inyección puede interferir con los resultados de la prueba cutánea de tuberculina. (Un niño que ha recibido la vacuna puede tener una prueba cutánea positiva).

Sin embargo, en los países donde la tuberculosis es común, los bebés y los niños pequeños reciben la vacuna.


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