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Abuso infantil: cómo saber si algo anda mal

Abuso infantil: cómo saber si algo anda mal

¿Cómo puedo saber si mi hijo ha sido abusado?

Si su hijo pasa algún tiempo lejos de usted, ya sea con una niñera, un amigo o pariente de confianza o en la guardería, es natural que se preocupe por su seguridad. Y como cualquier padre, probablemente se haya preguntado si podrá saber si su hijo está siendo maltratado.

Algunos padres pasan por alto por error las señales de abuso porque no quieren enfrentar lo que está sucediendo. La mayoría de los abusadores son miembros de la familia, lo que hace que la situación sea aún más difícil de aceptar. Por otro lado, incluso cuando esté atento a los síntomas físicos y los cambios de comportamiento que puedan indicar abuso, puede ser complicado averiguar exactamente qué está pasando.

"Siempre estás jugando a las adivinanzas", dice Kathy Baxter, directora del Consejo de Abuso Infantil de San Francisco. "Un niño puede tener muchas otras razones para ser quisquilloso o retraerse. Pero los padres son muy buenos para conocer a sus hijos, así que tienes que intentar armar una imagen y seguir tu instinto".

Si su hijo tiene la edad suficiente para comunicarse bien, Baxter sugiere hacerle preguntas como, "¿Te pasó algo hoy que no te gustó?" o "¿Alguna vez ha tenido miedo en la guardería?" Si tiene el hábito de decirte qué lo hace sentir incómodo, es más probable que te diga cuando algo anda muy mal.

"Cuando se trata de abuso y negligencia, la mayoría de los niños dicen la verdad", dice Baxter. "Pero en la mayoría de los casos, son reacios. No quieren meter a la persona en problemas. Se sienten culpables. Pueden sentir que sucedió porque estaban mal".

Si su hijo no puede decirle lo que está pasando (porque es demasiado pequeño o no es muy comunicativo), identificar el abuso puede ser aún más difícil. Lo que puede hacer es vigilarlo de cerca en busca de señales de que no todo va bien.

Algunos padres descubren signos de abuso, como hemorragias internas y lesiones, solo cuando llevan a su hijo al médico porque no deja de llorar o está demasiado inquieto. El abuso emocional (como amenazas o críticas constantes) es aún más difícil de detectar.

Aproximadamente 3 millones de informes de abuso infantil se realizan a nivel nacional cada año, y la población de mayor riesgo son los niños menores de 5 años, dice Baxter.

Señales a tener en cuenta

Un niño que ha sido abusado físicamente puede:

  • Llore y pelee cuando sea el momento de ir a la guardería oa la niñera, o parezca asustado con el cuidador u otros adultos. (Por supuesto, esto también podría ser una reacción normal a la separación. Nuevamente, deberá tener en cuenta otras cosas, incluidos sus instintos).
  • Muestre otros cambios repentinos de comportamiento o desempeño en la guardería o la escuela.
  • Regrese a casa con moretones, abrasiones, quemaduras, huesos rotos, ojos morados, cortes, marcas de mordeduras u otras lesiones inexplicables. Las lesiones repetidas de cualquier tipo son una señal de advertencia. Cualquier fractura de costilla, fractura de huesos largos o hematomas en un bebé que aún no camina o que se mueve mucho debería generar preocupaciones sobre el abuso.

Si su hijo aún es un bebé, conozca los signos del síndrome del bebé sacudido (SBS), que los médicos denominan traumatismo craneal por abuso. Lea nuestro artículo completo sobre SBS.

El SBS generalmente ocurre cuando los bebés son sacudidos por la ira. En casos extremos, el abuso implica golpear la cabeza de un niño contra un objeto duro, como la pared o el piso. Cuando un bebé tiene SBS, incluso las lesiones graves pueden no ser visibles de inmediato.

Las lesiones por sacudidas del bebé generalmente ocurren en niños menores de un año, aunque el síndrome a veces se manifiesta en niños de hasta 5 años.

Un bebé con SBS puede parecer con los ojos vidriosos y parecer rígido, letárgico e irritable. También puede tener disminución del apetito, dificultad para alimentarse o vómitos. Una combinación de cualquiera de estos síntomas con hematomas inexplicables en un bebé es un fuerte indicador de abuso.

En casos graves, es posible que un bebé no pueda concentrarse en un objeto o levantar la cabeza. O puede estar inconsciente o tener dificultad para respirar. También puede tener convulsiones o estar en coma.

Si sospecha que su hijo sufre de SBS, llame al 911 de inmediato. Cada momento cuenta en términos de minimizar el daño causado por la lesión en la cabeza de un bebé.

Un niño que ha sido abusado emocionalmente puede:

  • Muestre problemas de comportamiento o cambios, como evitar los afectos de los padres o volverse excesivamente pegajoso. Los niños abusados ​​a menudo muestran comportamientos extremos: un niño normalmente extrovertido y asertivo puede volverse inusualmente pasivo, mientras que un niño generalmente suave puede actuar de manera agresiva.
  • Sea menos hablador o deje de comunicarse casi por completo, o muestre signos de un trastorno del habla, como tartamudeo.
  • Actuar de forma adulta o infantil de forma inapropiada. Por ejemplo, un niño puede volverse demasiado protector y "paterno" con otros niños o volver a comportamientos como mecerse y golpearse la cabeza.
  • Se quejan de dolores de cabeza o de estómago que no tienen causa médica. Puede perder el apetito.
  • Exhibe un comportamiento temeroso, como pesadillas o problemas para dormir. O puede actuar como si estuviera esperando que suceda algo malo.

Un niño que ha sido abusado sexualmente puede:

  • Tiene dolor, picazón, sangrado o moretones en o alrededor del área genital.
  • Tiene dificultad para caminar o sentarse, posiblemente debido a dolor genital o anal.
  • Demostrar conocimiento, curiosidad o comportamiento sexual más allá de su edad (curiosidad obsesiva sobre asuntos sexuales, por ejemplo, o comportamiento seductor hacia sus compañeros o adultos).
  • Sea reservado o quiera estar solo la mayor parte del tiempo.

Sin embargo, tenga en cuenta que la mayoría de los niños que son abusados ​​sexualmente no presentan hallazgos físicos ni quejas de ningún tipo.

Señales a tener en cuenta en el médico de su hijo

Ningún padre quiere pensar que el cuidador de su hijo es abusivo o negligente, especialmente si el cuidador es un miembro de la familia. Pero no dude en actuar si el cuidador de su hijo:

  • Ofrece explicaciones contradictorias o poco convincentes sobre hematomas o lesiones.
  • No ofrece explicación para hematomas o lesiones.
  • Describe a su hijo de una manera extremadamente negativa
  • Constantemente menosprecia a su hijo
  • Parece indiferente a su hijo
  • Es apático o deprimido
  • Abusa de las drogas o el alcohol
  • Empieza a comportarse de forma irracional
  • Es reservado o aislado, o actúa extremadamente celoso o controlador con los miembros de la familia.
  • Parece duro cuando se trata de disciplina. (El abuso a menudo es el resultado de una disciplina física excesiva o inapropiada).

Si le preocupa la posibilidad de abuso, no se demore en tomar medidas. Cuanto antes aborde el problema, mejor para su hijo.

Lea sobre qué hacer si sospecha de abuso infantil.

Y si le preocupa que pueda abusar o volverse abusivo con su hijo, busque ayuda. La crianza de los hijos puede ser difícil y frustrante. Comuníquese con un amigo o familiar que pueda ayudarlo a cuidar a su hijo. O llame a un centro de apoyo familiar local o una agencia comunitaria de salud mental.

Un bebé que llora es el desencadenante más común de temblores u otros abusos. Aprenda 12 razones por las que los bebés lloran y cómo calmarlos.


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